2019.11.14豆知識

車の4WDとは? 2WDとの違いや選び方について

  • このエントリーをはてなブックマークに追加

31.車の4WDとは? 2WDとの違いや選び方について
車を選ぶとき、カタログや記事を読むと「4WD」や「2WD」というワードをよく目にします。4WDとはどんな特徴を持つ駆動方式で、2WDとは何がどう違うのでしょうか?今回は4WDについて、その概要やメリット・デメリット、2WDと比較した場合の選び方のポイントなどについて説明します。

車の4WDとは?

4WDとは、4つある車輪のすべてが駆動(回転)する車のこと、またはその駆動方式自体を指して4WDということもあります。4WDは「Four-wheel drive」の略で、日本語では四輪駆動(ヨンクと略されることも)とも呼ばれます。

4WDでは、エンジンによって生み出された回転力が、センターデフ(または電子制御カップリングなど)を介して前後にあるすべての車輪へと伝えられます。4つの車輪が回転するので、その分パワーが伝わりやすく、牽引力が向上します。

なお、常に4WDで走行する方式の4WDは「フルタイム4WD」と呼ばれます。ほかに、通常は2WD(二輪駆動)で走り、ドライバーの操作によって4WDに切り替えられる「パートタイム4WD」、通常は2WDで走り、必要なときだけ自動で4WDに切り替わる「スタンバイ4WD」などがあります。

また、4WDはメーカーによって呼び方が変わります。例えばスバルの「AWD」、メルセデスの「4MATIC」、BMWの「xDrive」、アウディの「Quattro」などがあります。世界的には、軍用車両などの6輪駆動や8輪駆動を含む「AWD(all wheel drive)(全輪駆動)」という呼び方がポピュラーで、最近は日本でもAWDという表記が増えています。

車の2WDと4WDの違い

多くの車は2WDです。2WDは前輪か後輪か、どちらかの2つの車輪を回して走行します。現在、2WDの主流は前輪駆動であり、このような車はFF(Front-engine・Front-drive)車と呼ばれます。つまり、街などを走っている車の多くが「2WDでFF」ということになります。ちなみに、後輪駆動の車はFR(Front-engine・Front-drive)です。

2WDと4WDの違いは、二輪駆動か四輪駆動かです。そしてその駆動方式の違いは、走行シーンに影響します。一般的に、2WDの車は市街地での走行に向き、軽量で燃費がよく、車内空間もゆったりとしているという特徴があります。これに対し、4WDの車は雪道や山道といった悪路でも走行しやすいという特徴を持ちます。ただし、2WDに比べて総重量が重くなりがちで、燃費性能には劣る傾向があります。

4WDのメリット・デメリット

4WDのメリットとデメリットを改めて整理してみましょう。

4WDのメリット

4WDの最大のメリットは悪路走行に強いことです。ぬかるみなどにはまって前輪か後輪のどちらかが空転してたとしても脱出できる可能性が高く、雪道や砂浜でも力強く前に進むことができます。雨の日や雪の日にスリップしにくい点もアドバンテージとなります。

また、4WDでは4つの車輪すべてにエンジンの回転力を分配できます。そのためハイパワーエンジンを搭載したスポーツカーでは走行性能や高速走行時の加速力が向上します。

4WDのデメリット

4WDのデメリットは重量が重く駆動輪も多くなるために2WDと比較すると燃費がよくないことです。ただし、最近の4WDはこの欠点を克服するために様々な工夫を重ねていて、必ずしもすべての4WDの燃費が悪いとは言えません。とくにコンパクトカーや軽自動車の4WD仕様車の場合はパートタイム4WDやスタンバイ4WDシステムが採用されているため、燃費も悪くありません。

それ以外には、2WDに比べて価格が高くなることもデメリットに含まれます。同じ車種で2WDと4WDが選べる場合には、20~40万円くらいの差が出ることもあります。

どちらがいい?4WDや2WDの選び方のポイント

普段、雪道を走る機会が多いのであれば、まず4WDを候補に挙げるべきでしょう。雪道を走るにはスタッドレスタイヤの装備が必須ですが、それに加えて4WDであればさらに安全性が増します。ただし、たとえ4WDであっても滑る路面での急ブレーキが危険なことに変わりはないので、その点は十分に注意してください。

雪がそれほど降るわけではない地方に住んでいて、街乗りが中心なら2WDで十分です。市街地での短距離の走行が多い場合は、小回りが利いて燃費のいい2WDのコンパクトカーなどの方が4WDよりも適しています。

ただ、たとえ都市部に住んでいても、アウトドアが趣味で、キャンプやサーフィンやサイクリングなどによく出かける、というのなら話は別です。その場合は4WDのSUV(スポーツユーティリティビークル)などを選んだ方が楽しいでしょう。オンロード、オフロードのどちらでも変わらない優れた操縦安定性・走破性・旋回性を持ち、燃費性能も悪くないような4WD車をぜひ探してみてください。

もちろん、見た目が気に入るかどうかも重要なポイントです。アウトドア志向がある人、行動範囲が広い人にとっては、4WDは魅力的な選択肢になるはずです。

 
多くの車好きな人にとって、駆動方式はまず気になる要素の一つなのではないでしょうか。4WDや2WDについて理解を深めて、車選びに役立ててください。

  • このエントリーをはてなブックマークに追加

このエントリーにコメントする

必須項目は全て入力してください。

日本語が含まれない投稿は無視されますのでご注意ください。(スパム対策)